A questão da valoração da biodiversidade é, de facto, muito profunda e tem tudo a ver com o quanto valorizamos a vida e por quanto tempo pretendemos preservá-la. Todas as outras questões de milhões de dólares que cercam o debate (extremamente necessário) são derivadas de algo tão simples como isto: quanto vale a (nossa) vida?
POR NUNO GASPAR DE OLIVEIRA

Por esta altura, já me parece bastante desnecessário definir “Biodiversidade” de acordo com a Convenção da Diversidade Biológica. Em algum ponto, todos leram, ouviram ou concluíram que a biodiversidade nada mais é que a diversidade de todos os seres vivos, seja do ponto de vista da espécie (genes, variações morfológicas, fenótipo …) ou da perspectiva do ecossistema (nichos, habitats, biomas …). A biodiversidade é um factor chave no sequestro de carbono, produção de oxigénio, produtividade do solo, equilíbrio climático, qualidade da água, reciclagem de nutrientes e, no limite, a única fonte conhecida de nutrientes orgânicos, desde os carbohidratos aos hidrocarbonetos. Em suma, a biodiversidade é a vida como ela é. Tem obviamente muito valor e, no entanto, como valorizamos a biodiversidade?

A questão da valoração da biodiversidade é, de facto muito profunda e tem tudo a ver com o quanto valorizamos a vida e por quanto tempo pretendemos preservá-la. Todas as outras questões de milhões de dólares que cercam o debate (extremamente necessário) são derivadas de algo tão simples como isto: quanto vale a (nossa) vida?

A Terra e as suas cavernas

Tanto quanto sabemos, a Terra é o único lugar em todo o Universo conhecido onde os elementos físicos e químicos “decidiram” expressar-se numa “forma viva”. O mais dramático disso tudo é que, em boa sabedoria, os humanos não podem ter certeza de que essa é a única maneira de expressar a vida, o modo orgânico. Platão lançou o aviso há 25 séculos. Ao sair da caverna prepare-se para ficar cego pela luz. Temos sido mantidos nas trevas da (por vezes feliz) ignorância, mas agora temos que assumir a nossa inegável responsabilidade de cuidar dessa ‘caverna’ (Terra) e usá-la sabiamente, pois não há nada para nos proteger e nos alimentar do lado de fora. Nós estamos sozinhos. E, como uma criança negligente, fomos deixados sozinhos com uma das coisas mais preciosas do universo: a vida orgânica. E ainda continuamos a debater se é mesmo importante dar prioridade à preservação, ao estudo e à conservação desse bem.

Nos últimos anos, demos por nós perante uma enorme ironia: o petróleo, gás e carvão, derivados de grandes depósitos de plantas e fabricados nas ‘entranhas’ da Terra, estão a causar mais problemas do que soluções e a salvação parece estar no Sol ofuscante, a única fonte ilimitada de energia, tanto directamente, na forma de energia solar convertida em electricidade, como indirectamente, promovendo o crescimento e a diversidade de plantas, que podemos converter em biocombustíveis e alimentar gado … e a nós próprios. 

[quote_center]Temos sido mantidos nas trevas da (por vezes feliz) ignorância, mas agora temos que assumir a nossa inegável responsabilidade de cuidar dessa ‘caverna’ (Terra) e usá-la sabiamente, pois não há nada para nos proteger e nos alimentar do lado de fora[/quote_center]

A diversidade de plantas, desde cereais a frutas e árvores, está seriamente ameaçada por décadas de agricultura industrial, onde apenas as mais “ajustadas” variedades de arroz, trigo, café, palma, tabaco, tomate, entre outras culturas, são vistas como tendo valor para usar o solo, água e sol e, portanto, todas as outras variedades foram consideradas “não vitais”. Um outro aspecto da ironia supracitada é que o uso maciço de combustíveis fósseis levou à (finalmente indiscutível) alteração dos padrões climáticos. E agora, os mais adequados estão em risco de não serem mais os ‘ungidos’. E nós precisamos desesperadamente encontrar a diversidade das variedades originais de cereais, vegetais, árvores, etc.

Mas a história está longe de terminar neste momento. As plantas das quais somos tão dependentes ​​também são criaturas muito necessitadas. Além de iluminadas pelo sol, elas precisam de matéria orgânica, minerais, água e uma infinidade de outros organismos, desde os polinizadores e insectos benéficos até as bactérias e fungos fixadores de azoto, até a outras plantas pioneiras que preparam o solo iniciando os estágios de sucessão ao transformar areia e rocha em prados, matagais e florestas. Até os reguladores como os vírus, parasitas, vermes, pragas e herbívoros desempenham o papel vital em manter as equações de aptidão a funcionar, deixando apenas os mais bem adaptados. Mais uma vez, estamos na presença do incontornável efeito da biodiversidade.

As nossas aventuras a bordo da terceira rocha

O reconhecimento alargado da biodiversidade e do seu papel na nossa sobrevivência é fundamental e sustenta um ponto de viragem filosófico determinante ao afastar o pensamento moderno do antropocentrismo de uma vez por todas. No entanto, a Humanidade não pode simplesmente “pedir para sair do carrossel” e começar de novo. Os processos civilizacionais são incontroláveis ​​e, longe de haver um consenso global, assistimos diariamente aos embates culturais e de civilizações, de formas mais ou menos veladas, ou mais visíveis nos processos de guerra em curso. Por sua vez, estas disputas frequentemente surgem em torno de questões vitais como água, energia e acesso a mares e solos produtivos. Então, num mundo humano altamente motivado por questões territoriais, por vezes disfarçadas em argumentos culturais ou políticos, onde estão os recursos para proteger as múltiplas formas de vida? É neste ponto que a valorização da biodiversidade encontra a ‘grande barreira’. São necessárias quantidades consideráveis ​​de recursos económicos, tecnológicos e sociais para entender o valor da biodiversidade que, em última análise, representa a nossa derradeira chance de permanecermos vivos na terceira rocha a contar do Sol.

[quote_center]Então, num mundo humano altamente motivado por questões territoriais, por vezes disfarçadas em argumentos culturais ou políticos, onde estão os recursos para proteger as múltiplas formas de vida?[/quote_center]

Então, outra pergunta de um milhão de dólares: por onde começamos? Quais são as principais prioridades para entender e preservar a biodiversidade da Terra?

Em meados da década de 1980, uma pequena preocupação começava a tornar-se enorme, fortemente motivada pela destruição massiva de ecossistemas naturais, como as florestas tropicais africana, asiática e sul-americana. Este desaparecimento progressivo das últimas fronteiras verdes trazia consigo a rarefacção de recursos naturais únicos, nomeadamente a diversidade de plantas e animais que começavam a desaparecer da face da Terra para nunca mais serem vistos. Por estas alturas, o problema era visto como uma “ameaça futura” por um grupo restrito dos países mais desenvolvidos. Curiosamente, a maioria dos “países desenvolvidos” não tem recursos naturais suficientes para manter suas populações e seus modos de vida, sendo amplamente dependente da exploração desses recursos nos chamados “países em desenvolvimento”. De facto, a vastidão e diversidade desses recursos naturais estão intimamente ligados a uma mega diversidade de criaturas vivas e habitats.

Por mais estranho que possa parecer, a dureza da natureza selvagem dessas áreas foram a primeira razão pela qual esses recursos não foram anteriormente explorados. Doenças, predadores e fome eram as principais razões pelas quais não nos podíamos aventurar demasiado nestes lugares. Contudo, o desenvolvimento do nosso conhecimento farmacológico moderno e soluções de engenharia acabaram por nos permitir ir mais fundo na selva, ficar mais tempo no deserto e cortar mais rápido através do mato indomável. A biodiversidade que antes protegia esses lugares primitivos não era mais um obstáculo. E, portanto, tornou-se muito acessível sacrificar qualquer pedaço de floresta, matagal ou “terreno baldio” natural que impedisse a civilização de reivindicar o direito a melhores condições sociais e económicas.

[quote_center]Curiosamente, a maioria dos “países desenvolvidos” não tem recursos naturais suficientes para manter suas populações e seus modos de vida, sendo amplamente dependente da exploração desses recursos nos chamados “países em desenvolvimento”[/quote_center]

O (s) mundo (s) da revolução pós-industrial em que vivemos foi construído com base no pressuposto de que, mesmo após concluir que todos os recursos tendem à escassez após o uso intensivo, todos os recursos disponibilizados pela tecnologia humana devem ser usados ​​para o desenvolvimento económico. Se isso assim não fosse, a chance de eu ter conseguido escrever este texto num laptop ligado ao wi-fi era muito pequena. E é por isso que não podemos apenas “parar o carrossel” e voltar aos tempos “pré-Spinning Jenny”. Mesmo sob condições severas da doença-de-movimento derivada do intenso girar do carrossel, devemos encontrar uma maneira de reencontrar algum equilíbrio, em vez de insistir em não ver que as porcas e parafusos começam a saltar da estrutura metálica que nos manteve a girar durante as últimas eras.

E porque não sermos mais como as abelhas?

Nuno Oliveira
Gestão de Ecossistemas e Biodiversidade

A História actual da Humanidade tem os seus alicerces na nossa diversidade cultural e impulsos primários, bem como nas mudanças filosóficas que ocorreram na sociedade ocidental após o pós-guerra, factores decisivos para avançar na compreensão do fenómeno multi-escala da subvalorização da vida neste planeta. Sendo assim, há uma enorme necessidade de explorar as sinergias de perspectiva ambiental, social e económica da gestão da biodiversidade como uma chave para o desenvolvimento sustentável. Obviamente, dentro de uma área tão vasta e ampla gama de assuntos, precisamos de bons exemplos e boas histórias para contar às pessoas. Então talvez, apenas talvez, possamos trazer alguma inspiração para o desafio das grandes transformações que se impõem. E eu acho que há um exemplo fascinante para olhar – as abelhas e as vespas.

Em suma, a razão por trás da escolha destes incríveis organismos é porque representam um grupo de insectos amplamente diverso que abriga desde polinizadores como as abelhas do mel e uma grande diversidade de abelhinhas de jardim, a predadores especializados como a maioria das vespas e muitas espécies benéficas para as nossas culturas, nomeadamente a enorme diversidade de vespas ‘parasitas’, proporcionando desta forma a riqueza e diversidade de nichos e habitats.

[quote_center]Existe um antigo ditado que nos diz “Si sapis, sis Apis“, o que significa que, se desejas sabedoria, sê como as abelhas. As abelhas vivem em sociedades avançadas, em muitos aspectos bastante semelhantes às nossas[/quote_center]

As abelhas e vespas podem prosperar desde os habitats naturais aos mais humanizados, como paisagens agrícolas e espaços verdes urbanos. Devido ao seu uso vital e valor de não uso, a singularidade e escassez de alguns desses habitats, bem como a importância socioeconómica que alguns têm para as populações rurais, e a ligação entre a existência de alguns habitats particulares e a agricultura antiga e técnicas florestais, são fundamentais para a elaboração de abordagens estratégicas de gestão eficiente e inteligente de recursos naturais a nível regional.

Existe um antigo ditado nos diz “Si sapis, sis Apis“, o que significa que, se desejas sabedoria, sê como as abelhas. As abelhas vivem em sociedades avançadas, em muitos aspectos bastante semelhantes às nossas. No entanto, as abelhas parecem conscientes de sua dependência dos recursos naturais circundantes e fizeram um “pacto” com as flores. Em troca de pólen e néctar, as abelhas agem como polinizadores, promovendo os ciclos de vida e a diversidade dos padrões ecológicos, tornados vibrantemente visíveis a cada primavera. E, como as abelhas, devemos fazer a transição para modelos sociais mais equilibrados, em que a “colheita” pode estar em equilíbrio com a “sementeira”, mas dada a extensão da degradação ecológica em que nos encontramos neste momento particular da história, é fundamental considerar a necessidade de restaurarmos ecossistemas multifuncionais e de construirmos soluções baseadas na natureza, a fim de sustentar novos modelos societais que possam garantir que a próxima “primavera” seja mais intensa e cheia de vida, mesmo após esse longo e severo “inverno” de degradação da vida que nos sustenta.