O Presidente da Associação Cristã de Empresários e Gestores considera que existe em Portugal “uma taxa fiscal muito excessiva” e é necessário “criar oxigénio” para as empresas e para as famílias. Quando a aumentos salariais, João Pedro Tavares acredita que o sector privado vai seguir o Estado, com aumentos muito abaixo da taxa de inflação
POR HENRIQUE CUNHA e OCTÁVIO CARMO

“É um bom sinal, é importante, mas tem de se ir mais além”. O presidente da Associação Cristã de Empresários e Gestores (ACEGE), João Pedro Tavares, considera que as medidas do Governo para combater a inflação são insuficientes.

Numa entrevista concedida à Renascença/Ecclesia esta semana, e aqui republicada, João Pedro Tavares diz que “vai ser necessário ir mais longe para se combater as situações de pobreza”.

O presidente da ACEGE não rejeita a criação de uma taxa sobre os lucros excessivos, mas lembra que Portugal “tem uma sobrecarga [fiscal] muito grande que afoga famílias e empresas” e considera muito importante haver “transparência na forma como são utilizados os recursos do Estado”.

João Pedro Tavares admite igualmente aumentos salariais no sector privado idênticos aos que se vierem a verificar no sector público, ou seja muito abaixo do valor da inflação, que deverá ser superior a 7%, de acordo com a última estimativa avançada pelo primeiro-ministro.

A poucos dias de uma nova edição da “Economia de Francisco”, em Assis, o presidente da ACEGE alude “ao impacto significativo nos líderes empresariais, líderes políticos, líderes da sociedade e jovens que este movimento vai ter” e sublinha que o Papa “não vai deixar de abordar”, no encontro, os temas que mais inquietam a sociedade. “Este Papa das periferias vai tocar todos esses temas e conferir um carácter de urgência muito maior a estes jovens”, garante.

Começamos com a edição da “Economia de Francisco”, evento que une jovens de todo o mundo, incluindo de Portugal. Economistas, empresários, empreendedores e estudantes vão debater os caminhos a seguir para um novo modelo económico, mais humano e ecológico. É possível esta transformação ou estamos num plano utópico?

É extraordinário a Igreja ser liderada por um homem com a idade do Papa Francisco e ele viver a vida e transmitir esperança num coração jovem, que habita nele.

E em diálogo com os jovens…

E em diálogo com todos. Este é um Papa que cresceu nas periferia e que se habituou a lidar com as mesmas de uma forma muito natural. Como cardeal de Buenos Aires, como jesuíta, transportou para o seu pontificado esta realidade. É um homem que vive em eternidade, porque, e relativamente aos programas que ele lança… com esta idade podia dizer: ‘não, não é tempo para lançar, vou deixar para o próximo ou vou deixar para o outro’, mas não o faz. Não, embarca nestas realidades, puxa por elas e quer transformá-las. Aliás, tem um sentido de urgência muito grande, ele próprio, em querer fazer como se não houvesse amanhã”.

O Papa convida os jovens e transforma o que seria um encontro num movimento, espalhado em rede por todo o mundo. Ademais, o Papa convida-nos a fazer pontes e a comunidade de língua portuguesa criou uma ponte entre todos, com encontros regulares entre portugueses, brasileiros, moçambicanos e angolanos.

Como é que acompanhou a preparação de um grupo português?

A Economia de Francisco é algo que eu estou a tentar trazer para o mundo do trabalho. Os jovens têm um coração muito inclusivo e, portanto, eles próprios convidam os seniores a estar presentes, a testemunhar. Trazem pessoas da Academia e houve uma formação com 200 pessoas, aberta a toda a gente. Por exemplo, na última semana tivemos um encontro onde estiveram presentes famílias, casais, ou seja, existe uma diversidade significativa. Isto não é uma realidade para o mundo das empresas, é uma realidade para a vida pessoal, para a vida comunitária e para a sociedade em geral.

Este é um evento mundial, que se vai realizar num cenário globalmente particular, com a guerra na Ucrânia e noutras partes do mundo, o impacto na economia global, os eventos climáticos extremos. Teme que estas crises afectem definitivamente as possibilidades de futuro para as novas gerações?

Onde há crise, há esperança e eu creio que esta crise vai reforçar – o Papa não vai deixar de abordar estes temas – a necessidade destas realidades, da Economia de Francisco, da ecologia integral nesta casa comum à qual pertenço, não como administrador, mas como participante, como peregrino, uma casa que me foi entregue e que vou ter de a devolver em melhores condições. Temos de ter uma postura de igual para igual e não uma postura de “dono”, mas muito mais de administrador de todos os bens e de todas as realidades. E creio que o Papa vai sublinhar esse tema.

Reparem também como é que um Papa tão interventivo trabalha no tema da guerra nos bastidores, precisamente porque percebe que existe um outro lado, admitindo uma dificuldade de diálogo, mesmo a nível religioso, que não esconde. Trabalha nos bastidores, mas não tem uma atitude passiva perante a realidade. Pelo contrário, tem uma atitude activa e busca o melhor momento para se fazer presente, fisicamente.

O Papa tem uma mundivisão significativa, seja sobre a guerra no mundo, a pobreza crescente, os extremismos que vão surgindo a nível político, nas sociedades, os desafios para a Europa, entre outros temas.

E é este Papa das periferias que focará todos estes temas e dará, com toda a certeza, um carácter de urgência muito maior a estes jovens não num mero encontro, mas num movimento.

Em Novembro de 2020, decorreu uma edição digital deste evento, A Economia de Francisco, que se inspira no Santo de Assis. Na altura, foi aprovada uma carta-compromisso pelo direito ao trabalho digno, respeito pelos pobres, investimento na educação, apoio à sustentabilidade, igualdade de oportunidades e o fim de paraísos fiscais. Que passos concretos foram possíveis dar, desde então?

Existe uma realidade que é a de trabalhar em rede e de ser um tempo de sementeira. Não é tempo de começar a colher frutos. Nós temos um sentido muito utilitarista, na nossa sociedade, que busca frutos imediatos, resultados imediatos e coisas palpáveis. Eu creio que este foi um tempo de muita sementeira.

De processos…

De processos, de conhecimento, de reconhecimento. Este movimento vai ter um impacto significativo nos líderes empresariais, políticos, da sociedade, nos jovens, como novos líderes que, entretanto, já o são. Os jovens que fazem parte deste movimento têm já uma postura de liderança e querem transformar o mundo, a partir dos seus próprios corações. 

Que espera da edição deste ano, que vai ser encerrada pelo Papa? As reflexões de Francisco sobre a Economia são uma referência para empresários e gestores cristãos?

São uma referência. Francisco tem uma particularidade, porque fala sobre economia como nenhum outro Papa falou antes, apesar de Bento XVI, com a ‘Caritas in Veritate’, ter já mexido connosco quando passámos a ter o amor e verdade como critérios de gestão.

Depois, Francisco falou através de todas as suas encíclicas exortações. A ‘Laudato si’ foi algo que recebemos com algum choque inicial e com algum sentido de juízo: ‘O que é que o Papa quer mesmo dizer com isto? Quer dizer que estamos todos errados? Quer dizer que os modelos e aquilo que andamos a fazer não estão certos? Aquilo que aprendemos está errado?’ E agora com a ‘Fratelli tutti’ e a Economia do Francisco avança ainda mais nesta reflexão.

Há aqui uma multiplicidade. Recentemente, meditamos na ‘Fratelli Tutti’ e eu perceber que, como líder empresarial, sou chamado a ser samaritano e é a partir dessa realidade que tenho de construir, transforma-me significativamente. Onde é que eu sou chamado a estar, quem é o meu próximo, como é que eu posso acolhê-lo e cuidar?

Dá-nos este sentido de cuidar, não deixando de governar, mas governar com cuidado e cuidar do governo, cuidar das pessoas, não ter esta perspetiva do lucro a qualquer preço. O lucro é apenas um meio para atingir um fim maior, que é criar valor para o poder seguidamente distribuir de uma forma justa.

O pensamento de Francisco sobre a economia desinstala, incomoda os empresários. Como é que se classificaria?

Provoca um primeiro incómodo e, depois, provoca uma desinstalação. Não tenho dúvidas nenhumas em transmitir isso. Quando olhamos para trás e fazemos estas meditações de como ser Cristo na empresa – programa onde estão mais de 400 pessoas envolvidas na ACEGE, com sacerdotes, com cardeais, entre outros tantos – demonstra que existe uma mobilização que não é apenas das empresas, é de toda a sociedade, em contexto profissional e empresarial.

Aliás, o Papa tem muito uma ideia de família quando fala do mundo empresarial…

Exactamente. Por exemplo, a própria ACEGE lançou uma certificação de entidades familiarmente responsáveis. Isto constituiu uma grande transformação para as empresas. Alguns empresários e gestores perguntavam-me, antes de aderir à certificação, se tal poderia ser uma armadilha? E a resposta era que não, que não é armadilha nenhuma. Isto é, de facto, um salto significativo no propósito da empresa, na missão e no impacto que as organizações podem ter na sociedade e nas famílias.

Uma pergunta que eu faço aos empresários e gestores é: quantos colaboradores têm? E eles sabem-me responder. E depois pergunto-lhes: quantas famílias têm? E muitos não sabem a resposta, ou seja, não sabem quantas pessoas dessas famílias estão à responsabilidade da sua empresa. Esta é a noção de casa comum. E, portanto, a família é absolutamente essencial.

Agora, e com esta situação difícil que estamos a passar, lançámos o semáforo de combate à pobreza, o qual pretende precisamente pegar na franja de potenciais pobres que ficam no “final da sociedade” e que são os empregados. Há uma percentagem de 30% dos pobres finais que estão empregados e são pessoas que necessitam de fazer ajustes de trabalhos. Inclusive há quem apanhe cartão na rua, para poder suprir as suas faltas financeiras.

E esse é um trabalho que o próprio município também confiou à Associação, e que é fundamental no momento em que a crise se vai agravando e que se percebe que a crise se vai agravando?

Sim, este é um programa que já vem de antes.

E a realidade aponta para um aumento das dificuldades. Os mais recentes dados divulgados pelo Eurostat apontam para cerca de 2,3 milhões de pessoas em Portugal em risco de pobreza e exclusão.

Sim, é um número muito significativo e este é um desafio para a nossa sociedade. E o que é que pretendemos com isto? Pretendemos que seja um programa transformador [Semáforo]. Não pretendemos que seja um programa assistencialista, apenas e só.

Pelo contrário, pretendemos que seja um programa transformador, mas que transforme a partir da família. Que seja a própria família a ter os mecanismos para sair da sua situação de pobreza. Não de uma pobreza meramente financeira, mas de uma pobreza na área de acesso aos cuidados de saúde, acesso à educação, inserção social, acesso comunitário, enfim, aos transportes, à mobilidade, ao trabalho.

Todos estes aspectos têm de ser avaliados. Por exemplo, ter uma habitação digna ou levr a sério o tema da energia que, neste momento, impacta significativamente.

Pretendemos dizer aos líderes empresariais que é a “vossa responsabilidade”. Não é responsabilidade do Estado. É da vossa responsabilidade cuidar destes casos. E por isso, quando falamos de responsabilidade social corporativa, a intenção não é plantar árvores nem pintar paredes. É, de facto, reconstruir vidas e ajudar a combater esta realidade. É aqui que nos centramos.

O Governo anunciou apoios extraordinários às famílias, medidas para as empresas. Estamos a falar de crédito, medidas fiscais de apoio, energia, rendas, num total de 1.400 milhões de euros para as empresas. É a ajuda possível ou esperava algo mais por parte do Executivo?

Eu tenho de confiar que o Executivo está a fazer tudo o que está ao seu alcance, porque há outros aspectos que tem de cumprir, como sejam as contas certas. Estamos a discutir também sobre os lucros excessivos das empresas, se vão ser taxados ou não. Mas se há alguém que fez recolhas para lá do orçamentado foi o próprio Estado.

E, portanto, aquilo que me parece é que vai ter de ir mais além para combater, de facto, estas situações de pobreza. É um bom sinal, é importante, mas tem de se ir mais além. O Papa Francisco fala muito da cultura do encontro que é aquela onde todos colaboramos em conjunto e em rede, em complementaridade e de uma forma convergente.

Por exemplo, quando ouço políticos a discutir entre público ou privado, tal não representa a cultura do encontro. A cultura do encontro é o público, o privado e o social em simultâneo.

E para um líder empresarial que apenas pretende criar valor para o accionista não é uma cultura do encontro. Tem de criar valor para todos os seus stakeholders e parceiros. Tem de colocar pessoas e resultados ao mesmo nível, bem como o curto, médio e longo prazo em simultâneo.

A criação de uma taxa sobre lucros excessivos é uma forma de redistribuir riqueza e de promover a solidariedade?

Eu creio que é extremamente importante que houvesse uma transparência na forma como são utilizados os recursos do Estado, no caso destas taxas. Se elas vão de facto corresponder a novos mecanismos de solidariedade. Se houver aqui um efeito imediato e directo, é algo aparentemente positivo.

No entanto, e enquanto representante de empresários e gestores, considero igualmente que existe uma taxa fiscal muito excessiva. Nós temos que criar oxigénio. Eu prefiro, por exemplo, olhar para as empresas, responsabilizá-las e buscar nelas mecanismos de actuação, de solidariedade, de entreajuda e de responsabilização. 

Pelo menos a nível europeu, a reflexão parece ser sobretudo sobre a possibilidade de se taxar os lucros excessivos das empresas do sector energético.

Sim, fala-se de empresas do sector energético. Mas também nesse caso temos situações distintas. No caso das eólicas, o vento não ficou mais caro. Portanto, um lucro excessivo à partida não tem cabimento, não é?

Nos outros casos, em que existe um encarecimento dos produtos, os lucros podem ser excessivos. A própria inflação muitas vezes traz esse tipo de situação, mas eu creio que Portugal tem de balancear a carga fiscal que tem e não buscar sistematicamente um novo imposto e uma nova taxa. Porque há uma sobrecarga muito grande que afoga famílias, afoga empresas e depois queixamo-nos porque as famílias não têm capacidade de crescer.

E, portanto, a demografia é negativa porque não há capacidade para arranjar empregos atractivos em Portugal, o que resulta na emigração para outros países. E depois queixamo-nos das consequências. Achamos que não há capacidade de inovação e de investimento, queixamo-nos que o país não evolui e, portanto, eu creio que a taxação é muitas vezes parte de um círculo vicioso. É o caminho mais fácil ou o mais directo. Vamos taxar e já está.

O Governo já deu a entender que os aumentos salariais na função pública não irão acompanhar a inflação E o primeiro-ministro já disse que a inflação no final do ano pode ser de 7,4%. O sector privado e social vai ter em conta esta indicação? O que espera o presidente da ACEGE?

Eu creio que o sector privado também vai ter em consideração esta realidade. Repare que o mecanismo de actualização não está a ser aplicado. E, em momentos de inflação negativa ou decréscimo, também não foi aplicado. E, portanto, há um decréscimo do poder de compra das famílias, acentuado ao longo dos anos.

Iremos ter aumentos na linha daquilo que é sugerido pelo primeiro-ministro à volta de 2%? Não posso falar pelas empresas, nem pelos sectores, nem pelos sindicatos, nem pelas associações empresariais, mas não serão equiparados à inflação. Aliás, porque, economicamente falando, quando se equiparam os aumentos salariais à inflação, há um agravamento da própria inflação, há um agravamento dos preços. Alguém vai pagar no final do dia. E, portanto, tem de haver uma contenção nesse tipo de mecanismo.

Essa é uma recomendação europeia. Essa é uma recomendação dos políticos, dos economistas e é uma realidade com a qual temos que conviver. Todavia, tal não nos iliba do desafio de criar melhores condições para as famílias, melhores condições para as empresas e uma sociedade mais próspera para o nosso país e, sobretudo, mais justa. Não serve de nada uma sociedade que cria ricos mas que não cria uma riqueza que seja justamente distribuída.

Entrevista republicada com permissão. Adaptada por Helena Oliveira

Henrique Cunha
Renascença
Octávio Carmo
Ecclesia

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